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Elle a des peurs

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Question :

Bonjour Suzanne. Je suis découragée depuis quelque temps. J’ai beaucoup de ­difficultés à l’heure du coucher avec ma petite Éloïse. Elle a présentement 3 ans. Elle refuse d’aller se coucher et se réveille plusieurs fois par nuit. J’ai essayé de la coucher plus tard, mais cela ne fonctionne pas du tout. Comment dois-je réagir face à ses multiples peurs (monstres, noirceurs…) ? Dois-je me lever à chaque fois la nuit ?

Réponse :

Bonjour. La période du dodo constitue, pour bien des parents, une période difficile qui nécessite souvent beaucoup d’énergie et de patience. Votre belle Éloïse veut fuir cette étape de la journée consistant à se retrouver loin de papa et maman, seule dans sa chambre, en silence et dans l’obscurité. Elle appréhende aussi probablement de faire des cauchemars qui sont beaucoup plus fréquents chez les enfants âgés de 3 ans (période qui coïncide avec le développement intense de leur imagination).

Les personnages imaginaires (monstres, sorcières, dragons, chevaliers…), tout comme certaines situations émotives difficiles (changement de garderie, entrée à l’école, dispute des parents, peur d’un animal...) peuvent venir alimenter ces cauchemars.

Réconfort…

Je vous recommande tout d’abord d’instaurer une routine du dodo dans la vie de votre fille : un bain, un petit jeu tranquille, une collation, le verre d’eau et hop ! au lit avec une petite histoire en bonus ! Ce rituel avant le dodo est très sécurisant pour l’enfant et permettra à Éloïse de réaliser au cours de la soirée que le moment de dormir approche.

Cette routine du dodo agrémente la transition entre la journée et la nuit et peut faire en sorte que votre fille acceptera plus facilement l’idée d’aller se ­coucher (ce qui vous évitera par le fait même d’avoir recours aux interminables interventions, aux menaces, aux grondements...).

Ce rituel, lorsqu’il est bien installé et appliqué sur une base constante, devient un moment privilégié entre parent et enfant qui transforme bien souvent l’heure du dodo en un moment de déten­te qui sera attendu. Même si vous êtes en visite, prévoyez de maintenir ce rituel.

Ce n’est pas du caprice…

Malgré tout, si Éloïse se manifeste et désire se relever ou être réconfortée de nouveau puisqu’elle vit une période d’insécurité due aux cauchemars, votre présence dans sa chambre pourra ainsi répondre à ce besoin de réconfort.

Pour ce qui est des réveils nocturnes, il est important d’aller reconduire votre petite fille dans sa chambre. On la borde, un petit bisou et on retourne se coucher. Elle a besoin de se faire réconforter par vous. Alors, n’écoutez pas les gens qui vous disent : « Laisse la faire, elle va se rendormir seule » ou « Ignore-la… c’est juste du caprice ». Habituellement, ce type ­d’intervention ne fait qu’accentuer la peur et l’insécurité chez l’enfant.